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Enfermedad del ciervo zombie: vea de qué trata

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En 2018, las manadas de ciervos, alces y renos de América del Norte se vieron afectadas por la denomianda enfermedad de los ciervos zombies, un trastorno que destruye gradualmente el sistema nervioso de los animales.

La caquexia crónica (CWD por su nombre en inglés, Chronic Wasting Disease), fue descubierta en 23 estados de los Estados Unidos, así como en dos provincias de Canadá, Noruega, Finlandia y un pequeño número en Corea del Sur.

En diciembre de 2023, la enfermedad volvió a llamar la atención en varios medios de todo el mundo después de que se confirmara la primera muerte de un cérvido por esta enfermedad en el Parque Nacional de Yellowstone.

Debido a los trastornos neurogenerativos que provoca, los animales afectados pueden presentar diversos síntomas como descoordinación motora, pérdida de peso drástica, apatía y otras manifestaciones neurológicas.

Enfermedad del ciervo zombie

El síndrome fue detectado por primera vez en animales en cautiverio en 1960, y en ciervos salvajes en 1981, pero desde el año 2000 el área afectada se ha incrementado hasta alcanzar diversos territorios, con una tasa de afectación de hasta un 79% en rebaños de animales cautivos; reseñó National Geographic.

A pesar de que en libertad la tasa se encuentra entre un 10% y un 25%, “es probable que las áreas afectadas continúen expandiéndose”, afirman los autores de un estudio de 2018 (actualizado regularmente) realizado por el Centro de Prevención y Control de Enfermedades del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés).

Con los estudios realizados hasta ahora, los científicos creen que la transmisión de este síndrome se produce a través de unas proteínas, llamadas priones, que se diseminan entre los animales a través de fluidos corporales, bien sea de forma directa o a través de la contaminación del suelo, el agua o los alimentos.

Las enfermedades priónicas o encefalopatías espongiformes transmisibles (EET) son una familia de trastornos neurogenerativos raros que afectan tanto a los animales como a los humanos, entre las que se encuentra la enfermedad de las ‘vacas locas’.

Riesgo de contagio en humanos

Hasta la fecha, no se han reportado casos de infección por CWD en humanos. Sin embargo, diversos “estudios en animales sugieren que la CWD representa un riesgo para algunos tipos de primates no humanos, como los monos, que comen carne de animales infectados o entran en contacto con el cerebro o fluidos corporales de ciervos o alces infectados”. En base a estos estudios, surge la preocupación por un posible riesgo de contagio a humanos, según el Centro de Prevención y Control de Enfermedades.

Según la información del CDC de Estados Unidos, aunque no se hayan encontrado casos de la enfermedad de los ‘ciervos zombies’ en humanos, “los estudios experimentales dispiertan cierta preocupación ante la posibilidad de que la CWD pueda suponer un riesgo para las personas y es importante evitar la exposición humana al CWD”.

Los científicos creen que la rápida propagación se debe en gran parte a la capacidad de esta proteína de permanecer en el ambiente, incluso tiempo después de que el animal portador haya fallecido. Según los datos del Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés), hasta noviembre de 2023, se han confirmado casos de cérvidos muertos por la enfermedad de los ‘ciervos zombies’ en animales salvajes de 32 estados de Estados Unidos y 4 provincias canadienses.

Fuente: National Geographic

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